Cuál es la diferencia - William MacDonald

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    06-Jul-2015

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ISBN0-8254-1450-111 9780825 Cul esla diferencia? Cul es la diferencia? William MacDonald EDITORIALPORTAVOZ Ttulodeloriginal:What' stheDifference,deWilliam MacDonald.Publicado por Walterick Publishers y 1975 por William MacDonald. Edicin en castellano:Cul es la diferencia?, 1981por EditorialPortavoz,filialdeKregelPublications,Grand Rapids,Michigan49501EE.UU.A.Todoslosderechos reservados. Traduccin: Santiago Escuain Portada:Alan Hartman EDITORIAL PORTAVOZ Kregel Publications P.O. Box 2607 Grand Rapids, Michigan 49501EE.UU.A. ISBN 0-8254-1450-4 345edicin/ao0302010099 Printed intheUnited Sta tes 01 Arnerica Contenido 1.Diferenciando las edades............... 7 2.Dos venidas de Cristo................ 15 3.Fases del retomo de Cristo............ 21 4.La ley y la gracia..................... 29 5.Tres tiempos de la salvacin........... 33 6.Perdn judicial y paterno............. 39 7.Tipos de santificacin ................ .45 8.Aspectos de la justificacin............ 51 9.Posicin y prctica................... 57 10.Relacin y comunin................. 63 11.El Da del Seor, el Da de Cristo, el Da de Dios..................... 67 12.Israel y la Iglesia..................... 71 13.La Iglesia y el reino.................. 79 14.Los misterios de las Escrituras......... 85 15.La salvacin y el servicio.............. 93 16.Cosas fundamentales y cosas no esenciales...................... 99 17.Cumplimientos dobles............... 103 ex libris eltropical1 Diferenciando las edades Agustn dijo en una ocasin: "Distinguid las edades, y lasEscriturasannonizan."Dioshadivididotodala historiahumanaenedades:" ... porquienasimismo hizo las edades" (He.1:2, margen en la Biblia Anotada deScofield).Estasedadespuedenserlargaso cortas. Loquelas distingue noesla duracin deellas,sinola fonna en que Dios trata con la humanidad. MientrasqueDiosmismonuncacambia,Sus mtodos s que cambian. l obra en fonnasdistintas en edadesdistintas.Decimosenalgunasocasionesque DiosadministraSusasuntosconelhombredurante unaeraparticularcomounadispensacin. Tcnicamente, una dispensacin no significa una edad, sinounaadministracin,una mayordoma,un orden,o una economa. Pero nosresulta difcil pensar acerca de unadispensacinsinpensaracercadeltiempo.Por ejemplo, la historia del gobierno de los EstadosUnidos haestadodivididaentreadministraciones.Hablamos delaadministracinRoosevelt,delaadministracin Eisenhower,odelaadministracinKennedy. Evidentemente,de lo que hablamos es de la manera en queseadministrabaelgobiernomientrasestos presidentes estaban almando.Lo esencial es la poltica quesesegua,perodefonnanecesariarelacionamos esta poltica con un perodo de tiempo detenninado. 8 Cul esla diferencia? As,enestecaptuloconsideraremosqueuna dispensacineslaformaenlaqueDiosesttratando con los hombres duranteunperodo determinado dela historia.Los tratos dispensacionales deDiosse pueden compararconlaformaenlaquesellevaunacasa. Cuandosolamenteestnelesposoy laesposaenla casasesigueunciertoprograma.Perocuandohay varioshijospequefios,seintroduceunsistema totalmente nuevo de lnea de conducta. Al ir madurando los nifios, los asuntos del hogar vuelven a manejarse de formaenteramentenueva.Vemosestemismomodelo en los tratos de Dios con la raza humana (G. 4:1-5). Porejemplo,cuandoCanmata suhermanoAbel, Dioslepusounamarca,a findequecualquieraquele halla no lo matara (Gn 4:15).Y,a pesar de ello, despus del Diluvio, Dios instituy la pena capital, decretando que "elquederramaresangredehombre,porelhombresu sangre ser derramada" (Gn 9:6). Por qu esta diferencia? Debido a que haba un cambio de dispensacin. OtroejemplosehallaenelSalmo137:8,9,enel queelescritordemandaunseverojuiciosobre Babilonia: Hija deBabilonia la desolada,Bienaventurado elque tediereelpagodeloquetnoshiciste.Dichosoel que tomare y estrellaretus nios contra la pea Y,a pesar deello,elSefior ensemstardea los Suyos: Amadavuestrosenemigos,bendecidalosqueos maldicen,hacedbienalosqueosaborrecen,y orad por los que os ultrajan y os persiguen (Mt.5:44). Pareceevidentequeellenguajeapropiadoparael salmistaquevivabajolaleyyanoesapropiadopara un cristiano que vive bajo la gracia. Notodosloscristianosconcuerdanconelnmero Diferenciando lasedades 9 de dispensaciones o con los nombres que se les debera aplicar.Dehecho,notodosloscristianosaceptanlas dispensaciones. Peropodemosdemostrarlaexistenciade dispensaciones de la siguiente manera.Primero de todo, hay por lo menos dos dispensaciones, la ley y la gracia: "PueslaleypormediodeMoiss,fuedada,perola graciay laverdadvinieronpormediodeJesucristo" (Jn.1: 17).ElhechodequenuestrasBibliasestn divididasentreAntiguoTestamentoyNuevo Testamentoindicaquetuvolugaruncambiode administracin.Sedamspruebadeelloenelhecho de que nose requiere de loscreyentes en esta edad que ofrezcansacrificiosanimales;estoindica tambinque Dios ha introducido un nuevo orden. Perosiaceptamosqueexistendosdispensaciones, quedamos obligadosa creer queexisten tres,debidoa que la Dispensacin de la Ley nofueintroducida hasta Exodo19, miles de afias despus de la Creacin. Por lo tanto,debehaberexistidoporlomenosotra dispensacinantesdelaley(verRo.5:14).Conesto llegamos a tres. Despus, deberamos de concordar en que existe otra cuarta dispensacin, debidoa quelas Escrituras hablan del"siglo[edad]venidero"(He.6:5).Naturalmente, esteser eltiempocuando elSefior Jesucristovolver a reinar sobre la tierra, quese conoce tambin como el Milenio. ElapstolPablo distingue t a m b i ~entre lapresente edady unaedadqueestpor venir.Elhabla,primero, de una dispensacin que le fueconfiada a l en relacin con la verdad del evangelioy de la iglesia (1Ca.9: 17; Ef.3:2;Col.1:25).Estaeslaedadpresente.Perol sefial tambin hacia una futura edad cuando serefiere, enEfesios1: 10,a "ladispensacindelcumplimiento 10Cul esla diferencia? delostiempos".Est patente desudescripcin deella que no ha llegado todava. Asque,sabemosquenoestamosviviendoenla edad final de la historia del mundo. Eldoctor C.1.Scofield, editor dela Biblia Anotada de Scofield, seala siete dispensaciones, tal como sigue: 1.Inocencia(Gn.1:28).DesdelacreacindeAdn hasta su cada. 2.La Conciencia o Responsabilidad Moral (Gn.3:7). Desde la cada hasta el final del Diluvio. 3.GobiernoHumano(Gn.8:15).Desdeelfinaldel Diluvio hasta la llamada de Abraham. 4.Promesa (Gn.12:1). Desde la llamada de Abraham hasta la promulgacin de la Ley. 5.LaLey(Ex.19:1).Desdelapromulgacindela Ley hasta el da de Pentecosts. 6.La Iglesia(Hch.2:1).Desde elda dePentecosts hasta el Arrebatamiento (rapto). 7.El Reino (Ap. 20:4). El reino milenial de Cristo. Ensudiagrama''1be Courseof TimefromEternity to Eternity" (El curso del tiempo desde la eternidad hasta la eternidad),A.E.Booth vesietedispensaciones dela historia humana tipificados en los siete das de Gnesis: Primer da: El hombre probado a la luz de la creacin: luz y promesa. Segundoda:Gobierno(desdeelDiluviohastala divisin de las naciones). Tercer da:Israel(desdeAbrahamhastaelfinalde los Evangelios). Cuarto da: La Gracia (un perodo parenttico). Quinto da:La Tribulacin. Sexto da:El Milenio. Sptimo da: La Eternidad. Diferenciando las edades 11 Mientrasquenoesimportanteconcordarenlos detallesprecisos,esdegranimportanciaelobservar que existen diferentes dispensaciones. La distincin entre la leyy la gracia es especialmenteimportante.Deotra maneratomaremosporcionesdelasEscriturasquese refieren a otras edades y nos las aplicaremos a nosotros mismos.MientrasquetodaslasEscriturassontiles para nosotros(2 Ti.3:16), notodas ellas se escribieron defonnadirecta para nosotros.Lospasajesquetratan deotras edades tienen aplicacionespara nosotros,pero lainterpretacinprimariadestosesparalaedaden quefueronescritos.Por ejemplo,selesprohibia los judos quevivan bajola ley que comieran la carne de cualquieranimalimpuro,estoes,losquenotuvieran penzufiahendidayquenorumiaran(Lv.11:3).Esta prohibicinnoseaplicaa loscristianosenestaedad (Mr.7:18,19),peropennaneceelprincipiomoral subyacente;quedebemosevitar laimpurezamoraly espiritual. DiosprometialpueblodeIsraelquesiellosle obedecana l,llesharaprsperosmaterialmente (01. 28: 1-6). El nfasis se situaba sobre las bendiciones materialesenlugaresterrenales.Peroestoyanoes cierto de nuestra presente era.Dios no nos promete que lpremiarnuestraobedienciaconprosperidad financiera.Enlugardeello,lasbendicionesdeesta dispensacinsonbendicionesespiritualesenlugares celestiales (Ef.1:3). Mientrasqueexistendiferenciasentrelasvarias edades,hayunacosaquejamsvara,ystaesel evangelio.Lasalvacinsiemprehasido,esenla actualidad,y siempreser,por lafeenelSefior.yla base dela salvacin para cada edad esla obra acabada deCristoenlaCruzdelCalvario.Laspersonasdel Antiguo Testamento se salvaban al creer las revelaciones 12Cul es la diferencia? queDioslesdijera.Por ejemplo,Abrahamsesalval creer a Dios cuando l dijo que la simiente del partiarca seratannumerosacomolasestrellas(Gn.15:5-6). Abrahamnosabamucho,siesquesabaalgo,delo quetendra lugar en elCalvario siglosmst a r d ~ .Pero Dios saba. Y cuando Abraham crey al Seor, El puso a la cuenta deAbrahamtodoel valor de lafuturaobra de Cristo en el Calvario. AlguienhadichoquelossantosdelAntiguo Testamento estaban "bajo crdito". Es decir, que fueron salvadosenbasealprecioqueelSeorJesspagara muchos aos despus (este es el significado de Romanos 3:25).Nosotrossomossalvadosenbasea laobraque Cristo cumpli hace msde1900 aos.Pero en ambos casos la salvacin es por la fe en el Seor. Debemos guardamos en contra de cualquier idea de que las personas durante la dispensacin de la Leyeran salvadasporguanlarlaleyonitansiquieraporlas ofrendas deellos desacrificios deanimales.La leytan slopuede condenar,no puedesalvar (Ro.3:20).Y la sangredelostorosy delosmachoscabrosnopuede sacar niun solo pecado (He.10:4).No!La manera en queDiossalvaespor lafe,y por lafesola!(ver Ro. 5:1). Otracoasa tenerpresenteeslasiguiente:Cuando hablamos de que la poca actual es la Edad de la Gracia, no estamos implicando que Dios no mostrara Su gracia enlaspasadasdispensaciones.Solamentequeremos decir queDiosest ahoraprobandoalhombrebajola gracia y nobajo la ley.Esta distincinseexplicarde manera ms completa en una futura leccin. Tambin es importante darse cuenta de que las edades nosecierran conunaprecisinrgida.Haya menudo unsolapamientoo perododetransicin.Vemosesto enellibrodelosHechos,por ejemplo.Seprecisde Diferenciando las edades13 unciertoperododetiempoparaquelaiglesiase despojaradealgunasdelosatavosdeladispensacin anterior.Y esposible queexistaun perodo detiempo entre elArrebatamiento y la Tribulacin durante el que se manifieste el Hombre de Pecado y se erija el Templo en Jerusaln. Unapalabra final.Comodetodaslascosasbuenas, sepuedeabusar delestudio delas dispensaciones.Hay algunos cristianos que llevan el dispensacionalismo hasta tal extremoque aceptan tan slo las epstolas de Pablo escritasenlaprisincomoaplicablesa laiglesiade nuestro da!Como resultado noaceptan elbautismo ni laCenadelSeor,yaquestosnosehallanenlas epstolasescritosporlenprisin.Enseantambin queelmensajedelevangelioquePedropredicabano era elmismo queeldePablo.(Ver Glatas1:8,9 para larefutacindeesto.)Estaspersonasrecibenen ocasioneselnombredeultradispensacionalistaso Bullingeritas(derivadodeunmaestrollamadoE.W. Bullinger). 2 Dos venidas de Cristo ParacomprenderygozardelasEscrituras,es necesariodiferenciarentrelaPrimeraylaSegunda VenidadeCristo.SuPrimeraVenidaserefiere, naturalmente, a Su nacimiento como beb en el pesebre deBeln.LaSegundaVenidasefialahaciaadelante, haciaeltiempoenquevolveravenir.LaPrimera tratadelossufrimientos deCristo,laSegunda,delas glorias que han de seguir tras de ellos (1P.1: 11). EnestecaptulopresentaremoslaSegundaVenida deCristo de una manera general,presentandotanslo elsimplehechodequeelSalvadorvaavolverde nuevo.En el siguiente captulo veremos que hay varias fases de Su venida. LosprofetasdelAntiguoTestamentoprevieronla venida del Mesas, pero se hallaban confundidos por lo quevean.El EspritudeDioslesrevelabaqueCristo vendra tanto en humillacin como en gloria. El sufrira, derramara Su sangre, y morira, pero tambin triunfara porencimadetodosSusenemigos.Ellosnopodan conciliarestoshechos.Deloqueellosnosedaban cuentaeradequeestabantratandocondosvenidas distintas del Mesas, con ms de1900 aos entre ambas. Amenudolasdosvenidasquedanentremezcladas enlaBiblia,sinquehayaindicacinalgunadeun perododotiempointercaladoentreambas.Si 16 Cul esla diferencia? aprendemosadetectarestasrpidastransiciones,ello aadirmuchoanuestroplaceryprovecho.Heaqu algunos ejemplos. LosprimerosveintinversculosdelSalmo22se refieren claramentea la Primera Venida;describen los sufrimientosdelSalvadorsobrelaCruz.Peroexiste unadiscontinuidadevidenteentrelosversculos21y 22.Los ltimos diez versculos del Salmo sefalan hacia adelante a la victoria y gloria de la Segunda Venida. Hallamos tambin las dos venidas en Isaas 9:6, 7: Porque unnifio nosesnacido,hijonosesdado,y el principadosobre sunombre;y sellamarsunombre: Admirable,Consejero,Diosfuerte,Padreeterno, Prncipe de paz. Lo dilatado desuimperio y la paz no tendrnlmite,sobreeltronodeDavidysobresu reino,disponindoloy confmnndoloenjuicioy en justicia desde ahora y para siempre.El celo de Jehov de los ejrcitos har esto. LavenidaaBeln quedadescritaconlaspalabras: "Porque un nifonos es nacido,hijonosesdado..." Todo elresto del versculo sefala hacia adelante, hacia el tiempoen elquelvolverareinar en poderyen gran gloria Ahora examinemos Isaas 52:14, 15: Como se asombraron detimuchos,detalmanera fue desfigurado de los hombres su parecer, y su hermosura ms que la deloshijos de loshombres, as asombrar lamuchasnaciones;losreyescerrarnantella boca,porquevernloquenuncalesfuecontado,y entendern lo que jams haban odo. Es evidente que el versculo14 se refiere al Salvador enlaCruz;aquellosquecontemplaronlacrucifixin quedaronabrumadosantelaprofundidaddeSus sufrimientos.Qued tan desfigurado que ya no era ms Dos venidas de Cristo17 reconociblecomohombre.Peroexisteuntremendo contraste con el versculo15.Cuando el Salvador venga, loshombresseasombrarnanteelresplandordeSu gloria.Lasnacionessesorprendernalver alhumilde forasterodeGalileavolviendocomoReydereyesy Sefor de sefores. Uno de los ejemplos ms bien conocidos de un pasaje en el que se unen las dos venidas es el de Isaas 61 : 1, 2: ElEspritude Jehov elSefiorestsobrem,porque meungiJehov;mehaenviadoapredicarbuenas nuevasa losabatidos, a vendar a losquebrantados de corazn,apublicarlibertadaloscautivos,yalos presosapertura delacrcel;a proclamar elaodela buenavoluntaddeJehov,yeldadevenganzadel Dios nuestro; a consolar a todos los enlutados. CuandoJessestuvoenlasinagogadeN azaret,l citestosversculos(Le.4:18,19).Pero es desealar que l se detuvoalfinalizar laspalabras "a predicar el aoagradabledelSefor".lnosiguileyendola expresin que segua: "y el da de la venganza de nuestro Dios".Por que?Porque Su Primera Venida introdujo elaodelabuenavoluntaddeJehov.SuSegunda Venidaempezar"eldadellavenganzadenuestro Dios". Tenemosunailustracinsimilar delasdosvenidas en el Salmo 34: 15,16: LosojosdeJehovestnsobrelosjustos,y atentos susodosalclamor deellos.Laira de Jehov contra losquehacenmal,para cortar dela tierralamemoria de ellos. CuandoPedrocita estosversculosen1 Pedro3:12 sedetienejustoantelaspalabras"paracortardela tierralamemoria de ellos". Todoelrestodelacitase aplicaalaedadenquenosotrosvivimosahora,pero 18 Cul es la diferencia? estaespresinfinalmirahacialaSegundaVenidade Cristo. ElprofetaMiqueaspredijo queBeln seraellugar de nacimiento del Mesas (Mi. 5:2): Perot,Belnfrata,pequeaparaestarentrelas familiasdeJud,detimesaldr el queserSeor en Israel;y sussalidassondesdeelprincipio,desdelos das de la eternidad. Pero, entonces, Miqueas )Jasa de repente a la Segunda Venida de Cristo, cuando El ser grande hasta los fines de la tierra (Mi. 5:4): ylestarfinne,y apacentar conpoderdeJehov, con grandeza del nombre de Jehov su Dios; y morarn seguros, porque ahora ser engrandecido hasta los fines de la tierra. En Zacarfas 9:9 tenemos una evidente prediccin de la entrada triunfal de Cristo en Jerusaln: Algrate mucho,hija de Sion; da vocesde jbilo, hijo deJerusaln;heaququetureyvendrati,justoy salvador, humilde, y cabalgando sobreunasno,sobre un pollino hijo de asna. Peroelsiguiente versculonoslleva haciaadelante, hacia la Segunda Venida, cuando Cristo reinar demar amar: ydeEfrandestruirloscarros,yloscaballosde Jerusaln,ylosarcosdeguerrasernquebrados;y hablar la paz a las naciones,y su seoro ser de mar a mar, y desde el ro hasta los confines de la tierra. Pero hallamos tambin en el Nuevo Testamento que, comoen elAntiguo,seentremezclan lasdosvenidas. Veamos Lucas1:31-33, por ejemplo: yahora, concebirs en tu vientre, y dars a luz un hijo, y Dos venidas de Cristo 19 llamars su nombre Jess. Este ser grande, y ser llamOOo HijodelAltsimo;Y lSeorDiosledareltronode Davidsupadre,y reinarsobrelacasadeJacobpara siempre; y su reino no tendr fin. Elprimerodelosversculossecumpli evidentemente cuando Jessnaci(ver Mt.1:25).Pero losversculos32y33pasanpor altoestaactualEdad de la Iglesia y llegan al tiempo en queCristo volvera sentarsesobreeltronodeDavidparareinarsobrela tierra. EnLucas20: 18existeunaveladareferenciaalas dos venidas: Todoelquecayeresobreaquellapiedra,ser quebrantado;massobrequienellacayere,le desmenuzar. En la primera parte delversculo,lapiedra(Cristo) estenlatierra.DuranteSuencamacin loshombres caansobrel,yeranquebrantados.Enlasegunda mitaddelversculo,lapiedradesciendedesdearriba. CuandoCristovuelva,lvaaesparciralos desobedientes como polvo. Unltimoymsevidenteejemplodela combinacindeambasvenidaseselquesehallaen Hebreos 9:26, 28: Deotramaneralehubierasidonecesariopadecer muchasvecesdesdelaprincipiodelmundo;pero ahora,enlaconsumacindelossiglos,sepresent unavezparasiempreporelsacrificiodesmismo paraquitardeenmedioelpecado... astambin Cristofueofrecidounasolavezparallevarlos pecadosdemuchos;yaparecerporsegundavez, sinrelacinconelpecado,parasalvara losquele esperan. Cristoaparecienunaocasinparaquitarel 20 Cul es la diferencia? pecadoporelsacrificiodeSmismo;stafue~ u PrimeraVenida.Yaparecerlasegundavez,S10 relacinconelpecado,parasalvacin.Estoser cuando l vuelva de nuevo. 3 Fases del retorno de Cristo Enelcaptuloanteriorvimosqueesnecesario diferenciarentrelaprimeraylasegundavenidade Cristo.Laprimerapertenecea lahistoria;tuvolugar hace casi 2000 aos. La segunda pertenece a la profeca; es todava futura. PeroesnecesariodarsecuentadequelaSegunda VenidadeCristonoconstituyeunsoloevento.Ms bien,tienelugar a 10largodeunperododetiempoy tienecuatroetapasofases.As,enestecaptulo deseamos distinguir estas fases. EnellenguajeoriginaldelNuevoTestamento,la palabra normal para "venida" significa "una presencia" o"unvenirjuntamente".Denotaunallegadayuna presenciasubsiguiente.Seutilizabaconfrecuenciade la llegada de un rey y de la visita que segua a ella. Inclusoenlalenguacastellanaseutilizalapalabra "venida"deestamanera.Porejemplo,lavenidade Cristoa Galileatrajocuracina multitudes.Aquno significamossolamenteeldaquelllega Galilea, sino tambin todo el perodo detiempo quel pas en aquella zona. As,cuandopensamosenlaSegundaVenidade Cristo,deberamospensarenunperododetiempo, msbienqueenuneventoaislado.Esteperodode tiempo tiene cuatro etapas, como sigue: 22Cul es la diferencia? Un principio. Un curso. Una manifestacin. Unclimax. 1.El principio de la venida de Cristo ElprincipiodelavenidadeCristoesel Arrebatamiento o Rapto,estoes,la venida deCristoa porSussantos.lvendrenelaire,losmuertosen Cristosernresucitados,loscreyentesvivossern transfonnados,y todosirna lacasadelPadre.Esto podria tener lugar en cualquier momento y tendr lugar en un instante de tiempo. PorqueascomoenAdntodosmueren,tambinen Cristotodossernvivificados.Perocadaunoensu debidoorden:Cristo,lasprimicias;despus,losque son de Cristo, en su venida(1Co.15:22, 23). Tampocoqueremos,hermanos,queignorisacerca delosqueduermen,paraquenoosentristezcis comolosotrosquenotienenesperanza.Porquesi creemos que Jess muri y resucit, as tambin traer DiosconJessalosquedurmieronenl.Porlo cualosdecimosestoporpalabradelSeftor:que nosotroslosquevivimos,quehabremosquedado hasta la venida del Seftor, no precederemos a los que durmieron.PorqueelSeftormismoconvozde mando, con voz de arcngel, y con trompeta de Dios, descenderdelcielo;ylosmuertosenCristo resucitarn primero. Luego nosotros los que vivimos, losquehayamosquedado,seremosarrebatados juntamenteconellosenlasnubespararecibiral Seftor en el aire, y as estaremos siempre con el Seftor. Portanto,alentaoslosunosalosotrosconestas palabras (1Ts. 4:13-18). PeroconrepectoalavenidadenuestroSeftor Jesucristo,ynuestrareuninconl,osrogamos, hermanos (2 Ts. 2:1). Fases del retorno de Cristo 23 Portanto,hermanos,tenedpacienciahastalavenida delSeftor.Mirad cmo ellabrador espera elprecioso frutodelatierra, aguardando conpaciencia hasta que recibalalluviatempranay latardaTenedtambin vosotrospaciencia,yafirmadvuestroscorazones; porque la venida del Seftor se acerca (Stg.5:7,8). Y ahora,hijitos,permanecedenl,paraquecuando semanifieste,tengamosconfianza,paraqueensu venidanonosalejamosdelavergonzados(IJn. 1:28). OtrospasajesqueserefierenalArrebatamientoson Juan14:1-4;1 Corintios15:51-54; Filipenses3:20,21; 1 Tesalonicenses1:10;Hebreos9:28;1Juan3:2;y Apocalipsis 22:7, 20. 2.El curso de la venida de Cristo Lasegundaetapa,elcursodelavenidadeCristo, incluyeelTribunaldeCristo,cuandosedarnlos premios a los creyentes por sufielservicio. Porqueculesnuestraesperanza,o gozo,o corona dequemeglorie?Nolosoisvosotros,delantede nuestro Seftor Jesucristo, en su venida?(I Ts. 2: 19). yel mismo Dios de pazos santifique por completo; y todo vuestro ser, espritu, alma y cueIpO, sea guardado irreprensibleparalavenidadenuestroSeftor Jesucristo" (1Ts.5:23). VertambinRomanos14:10-12;1 Corintios3:11-15;2 Corintios 5:10; 2 Timoteo 4:7,8. Otro evento queprobablemente debiera deincluirse enelcursodelavenidadeCristoeslaCenadelas BodasdelCordero.Por sulocalizacin enellibrodel Apocalipsissabemosqueellotendrlugarantesdel gloriosoreinadodeCristo.Loincluimosaqua pesar dequenoseutilizalapalabravenidaenrelacin con este suceso. 24 Cul es la diferencia? y o como la v(YZ de una grnn multitud, como el estruendo de muchas aguas, y como la V(YZde grandes truenos, que deca:Aleluya,porqueelSeornuestroDios Todopoderosoreina!Gocmonosyalegrmonosy dmosle gloria; porque han llegado las bodas del Cordero, y su esposa se ha premado. Y a ella sele ha concedido vestirse de lino ftOO,limpio y resplandeciente; porque el linofino es las acciones justas de los santos.Y el ngel me dijo:Escribe:Bienaventurados los que~ nllamados a la cena de las bodas del Cordero.Y me diJO:Estas son palabras verdaderas de Dios (Ap.19:6-9). Mientrasqueestos eventosestn teniendocursoen elcielo,latierraestar experimentandountiempode tribulacin.Esteser unperododeaproximadamente sieteaosduranteelcualDiosderramarSus juicios, conunaintensidadcontinuamentecreciente,sobrela tierra(Do.9:27;Mt.24:4-28;Ap.6-19).Laltima mitaddeesteperodorecibedeunaangustiay unos desastres de una severidad sin precedentes. 3.La manifestacin de la venida de Cristo La tercerafaseesla manifestacindelavenidade Cristo,estoes,Suretomoa latierraenpodery gran gloria para reinar como Rey de reyes y Seior de seiores. ElArrebatamientonoserpresenciadopor elmundo; tendr lugar en un abrir y cerrar deojos.Pero todoojo vera Cristocuandolvengaa reinar.Por ellosele llama la manifestacin deSu venida.Esta es la tercera fase de Su venida. yestandolsentadoenelmontedelosOlivos,los discpulosseleacercaronaparte,diciendo:Dinos, cundosernestascosas,yqusealhabrdetu venida.y del fm del siglo? (Mt. 24:3). Porquecomoelrelmpagosaledelorienteyse muestra hasta el occidente, as ser tambinlavenida del Hijo del Hombre (Mt. 24:27). Fases del retorno de Cristo25 MascomoenlosdasdeNo,as ser lavenidadel Hijo del Hombre (Mt.24:37). ynoentendieronhastaquevinoeldiluvioyselos llev a todos,as ser tambinlavenidadelHijodel Hombre (Mt. 24:39). Paraqueseanafirmadosvuestroscorazones, irreprensisiblesensantidaddelantedeDiosnuestro Padre,enlavenidadenuestroSeorJesucristocon todos sus santos (1Ts.3: 13). yentoncessemanifestaraquelinicuo,aquienel Seormatarconelespritudesuboca,y destruir con el resplandor de su venida(2 Ts. 2:8). Porquenooshemosdadoaconocerelpoderyla venidadenuestroSeor Jesucristosiguiendofbulas artificiosas,sinocomohabiendovistoconnuestros propiosojossumajestad(2P.1:16).(AquPedrose refierealamanifestacindelavenidadeCristotal como fue anticipada en el monte de la Transfiguracin.) Para otras referencias a esta tercera etapa de la venida deCristo,verZacaras14:4;Malaquas 4:1-3;Hechos 1:11;2Tesalonicences1:7-9;Judas14;Apocalipsis 1:7;19:11-16. 4.El clmax de la venida de Cristo La ltima etapa es el clmaxdela venida deCristo, ladestruccindeloscielosydelatierraconfuego. Siguealreinomilenial deCristosobrelatierra.A ello se refiere la 2 Epfstolade Pedro 3:4, 7-13: ydiciendo:Dndeestlapromesadesuvenida? Porque desde el da en que los padres durmieron, todas lascosaspermanecen as comodesde elprincipio de la creacin.. . peroloscielosy la tierraqueexisten ahora,estnreservadosporlamismapalabra, guardadosparaelfuegoeneldadeljuicioy dela perdicin de los hombres impos, Mas, oh amados, no 26 Cul es la diferencia? ignorisesto:queparaconelSeorundaescomo mil aos, y mil aos como un da. El Seor noretarda su promesa, segn algunos la tienen por tardanza, sino queespaciente paraconnosotros,noqueriendoque ningunoperezca,sinoquetodosvenganal arrepentimiento.PeroeldadelSeorvendrcomo ladrnenla noche;enelcualloscielospasarncon grandeestruendo,yloselementosardiendosern deshechos, y la tierra y las obras que en ella haysern quemadas.Puestoquetodasestascosashandeser deshechas, cmo no debis vosotros andar ensanta y piadosamaneradevivir,esperandoy apresurndoos paralavenidadeldadeDios,enelcualloscielos, encendindose,serndeshechos,yloselementos, siendoquemados,sefundirn.Peronosotros esperamos, segn sus promesas, cielos muevos y tierra nueva, en los cuales mora la justicia. Enestecaptuloleemosqueenlosltimosdas surgirnburladoresquenegarnlaprobabilidaddela venida de Cristo. A qu aspecto de Su venida se refieren? SerefierenacasoalArrebatamiento?No. Probablementenosabennadaacercadel Arrebatamiento.Seestnrefiriendoacasoa la venida deCristoareinar?No.Esevidentequenoesesto. Todoelcontextoindicaqueloqueellosestn ridiculizando es el castigo finalde todos los hacedores demaldadpor parte delSeor.Serefieren a unltimo juiciosupremodeDiossobrelatierra,o loqueellos denominan "el findelmundo".Elargumentodeellos es que notienen nada acerca de qu preocuparse.Dios nohaintervenidojamsenlahistoriaytampoco intervendr en el futuro.As,ellos creen queson libres de continuar en sus malvadas palabras y acciones. Pedroderespuestaa laburladeellossealandoal tiempo,despusdelreinomilenialdeCristo,cuando loscielosylatierraqueahoraconocemossern Fases del retorno deCristo 27 totalmente destruidos.Este climax de la venida de Cristo tendrlugar despusdelMilenio,y en laintroduccin del Estado Eterno. Pero,diralguno,cmosesabequelaprimeray terceraetapas,elArrebatamientoy laManifestacin, constituyeneventosseparados?Larespuestaconsiste en quesehallandiferenciadosenlasEscriturasdelas siguientes maneras: El Arrebatamiento (Rapto) La Manifestacin 1.Cristo viene en aire 1. lviene a la tierra (Zac. (1Ts. 4:16,17) 14:4). 2.l viene a por Sus santos 2. lviene con Sus santos (1Ts. 4:16, 17). (1Ts. 3:13; Jud. 14). 3.ElArrebatamiento es un 3. La Manifestacin no es misterio, esto es,una un misterio; es tema de verdad desconocida en muchas profecas del los tiempos del Antiguo Antiguo Testamento (Sal. Testamento (1Ca. 15:51). 72; Is. 11; Zac. 14). 4.Nunca se dice que la 4. La venida de Cristo con venida de Cristo a por Sus santos ser anuncia-Sus santos vaya da por seales en los precedida de seales en cielos (Mt. 24:29, 30). los cielos. 5.ElArrebatamiento est5. LaManifestacin es identificado con el Da identificada con el Da de Cristo (1Co.1:8; 2 del Seor (2 Ts.2:1-12). Ca. 1:14; Fil. 1:6, 10). 6.ElArrebatamiento es 6. Elprincipal nfasis de la presentado como un Manifestacin recae en tiempo de bendicin (1 eljuicio (2 Ts. 2:8-12). Ts.4:18). 7.ElArrebatamiento tiene7. LaManifestacin ser lugar en un momento, visible alrededor de en un abrir y cerrar de todo el mundo (Mt. 24:27; Ap. 1 :7). 28 ojos (1Co. 15:52). Esto implica de una manera poderosa que ste no ser presenciado por el mundo. 8.ElArrebatamiento parece implicar princi-palmente a la Iglesia (Jn. 14:1-4; 1 Co. 15:51-58; 1 Ts.4:13-18). 9.Cristo viene como la Estrella resplandeciente de la Maana (Ap. 22:16). Cul es la diferencia? 8.La Manifestacin implica principalmente a Israel, y tambin a las naciones gentiles (Mt. 24:1-25:46). 9.Cristo viene como el Sol de Justicia con salvacin en Sus alas (Mal. 4:2). 4 lley Y la gracia La leyy la graciason dosmaneras opuestascon las que Dios trata con la raza humana. Podemos describirlos comoprincipiosdistintosbajolosquelpruebaal hombre.O pensamosacerca deelloscomopactosque lha hecho con Supueblo:"Pues la leypor mediode Moissfuedada,perolagraciay laverdadvinieron por medio de Jesucristo" (Jn.1: 17). Bajoelprincipiodela ley,elhombrerecibeloque se gana o merece.Bajo la gracia se le libra deloquese merecey reciberiquezas msall detoda descripcin; todoellocomoundondegracia.Losdosprincipios son descritos as en Romanos 4:4, 5: Peroalqueobra,noselecuentaelsalariocomo gracia,sinocomodeuda;masalquenoobra,sino cree en aquel que justifica al impo, su fele es contada por justicia. Lagraciay laleysonmutamenteexclusivas;esto es,nopuedenser mezcladas." ... ysipor gracia,ya noesporobras;deotramaneralagraciayanoes gracia" (Ro.11 :6). Laleyesunpactocondicional.Diosdice:"Si obedecis,ospremiar,perosidesobedecis,tendr quecastigaros."Lagraciaesunpactoincondicional. Dios dice: "Os bendecir de pura gracia." 30Cul es la diferencia? Laleydicehaz,mientrasquelagraciadicecree. Perocreernoimponeunacondicin;constituye simplemente unarespuesta razonable deunacriatura a suCreador.Ynoesmeritorio;nadiepuede enorgullecersedehabercredoenelSeor.Serauna necedad no creer en la nica persona digna de confianza en el universo. Bajo la ley se demanda la santidad, pero no se provee ningn poder para vivir una vidasanta.Bajo lagracia seensealasantidad(fit.2:11,12)yseproveeel necesariopoder.Alguien loha expresadoas:"La ley exigeunacapacidaddeaquelquenolatieneyle maldice sinopuede ejercitarla. La gracia de capacidad al que no la tiene y le bendice en su ejercicio." La ley traeunamaldicin:"Maldito todoaquelque nopermaneciere en todaslascosasescritasen el libro delaley,parahacerlas"(G.3:10).Lagraciatrae bendicin:"SiendojustificadosgratuitamenteporSu gracia,mediantelaredencinqueesenCristoJess" (Ro.3:24). Bajolaleysepotencialavanagloria,perobajola graciasteeseliminada."Dnde,pues,estla jactancia?Quedaexcluida.Porculley?Porlade las obras? No,sino por la ley de la fe"(Ro.3:27). Nopuedehaber ningunaseguridaddelasalvacin bajolaley;nadiepodrasabersihabaefectuadolas buenasobrassuficientes o el tiponecesariodebuenas obras.Bajo la gracia existe una plena seguridad debido a quelasalvacinesundon;yjunosabecundoha recibido un don! Una persona bajo la ley no podra tener una verdadera seguridaddebidoa quenopodrahallarsesegurade que continuara cumpliendo los requisitos.Bajo la gracia elcreyentegozadeseguridadeterna(Jn.10:27-29), debido a que su salvacin depende de la obra de Cristo. La ley y la gracia 31 No hay salvacin por la ley.Dios nunca dispuso que nadie se salvara mediante tal principio. Elpropsito de laleyes mostraralhombrequeesunpecador."Pero mediodelaleyes elconocimientodelpecado"(Ro. 3:20), no el conocimiento de la salvacin. Lasalvacin espor lagracia(Ef.2:8,9).Eseldon librey sinreservasporpartedeDiosa aquellosque recibenalSeorJesucristocomolanicaesperanza para ellos de ir al cielo. Bajola leysepotencia elpecado(Ro.7:8-13);bajo la gracia es despreciado.Cuando el hombre pecador es puesto bajo la ley, inmediatamente quiere hacer aquello queest prohibido.Ello noespor culpa dela ley,sino queeslarespuestadelpecadoenlanaturalezadel hombre.Bajolagracia,elpecadoesdespreciado.La memoriadeloquenuestrospecadoslecostaronal Salvador hace que nos alejemos de ellos. Bajo la ley nunca termina el trabajo. Esta es la razn por la queelsbado,elsptimoda,venadespusde todaunasemana deesfuerzos.Lagracianoshabla de unaobraacabada,porloqueempezamosnuestra semana con el da del Seor, nuestro da de descanso. La ley nosdicequ es lo que el hombre debe hacer. La gracia nos revela lo que Dios ha hecho en Cristo. La leyes un sistema de esclavitud (G. 4: 1-3); la gracia esunsistemadelibertad(G.5:1).Loshombresson siervos bajo la ley; los hombres bajo la gracia son hijos. La leydice:"Amars..." Lagraciadice:"Porque tanto amDios ..." Laleydice:"Hazesto,y vivirs."Lagraciadice: "Vive, y hars." Bajolaleyunhijorebeldeeraechadofueradela ciudady apedreado(Ot.21: 18-21).Bajolagraciael hijoprdigopuedeconfesarsupecadoyvolverde nuevo a la comunin de su padre (Le.15:21-24). 32 Cul es la diferencia? Bajo la leylasovejas muerenpor elpastor.Bajola gracia, el pastor muere por las ovejas (Jn.10: 1 Lasuperioridaddelagraciaseha. descntodela siguientemanera:LagracianoconsIsteenbuscar hombresparapoderlosaprobar,porquenoe.sdela gracia sino de la justicia el aprobar la bondad, SInoconsiste en buscar hombres condenados,sm excusa,e inermesa losquepodersalvar,santIficary glorificar. 5 Trestiempos de la salvacin Cuando llegamos a ser cristianos por primera vezla mayor parte de nosotros solamente puedepensar deun tipodesalvacin,lasalvacindenuestrasalmas.En nuestroestudiobblicotratamosautomticamentede encajar este significado en cada uso de la palabra.Pero pronto nos damos cuenta de que no siempre encaja. Entoncesnosllegamosadarcuentadequela salvacinesunapalabramuygeneralquesignifica liberacin,seguridad,o salud.EnFilipenses1:19,por ejemplo,Pablolautilizaconrespectoasuesperada liberacin de la prisin: Porque s que por vuestra oraciny la suministracin delEspritudeJesucristo,estoresultarenmi liberacin. EnFilipenses2:12lasalvacinsignificaalgomuy diferente;significa lasolucindeunproblemaquese habasuscitadoen laiglesia deFilipos.Habasurgido unseriocasodedesunin(Fil.2: 1-4;4:2).Pablo recuerdaa loscristianosquelarespuestaalproblema eraquetodosellosadquirieranlamentehumildey sacrificadadelSeorJess.Entonceslesdiceenel versculo12: Portanto,amadosmos,comosiemprehabis obedecido,no como enmipresencia solamente,sino 34 Cul es la diferencia? muchoms ahora enmi ausencia, ocupaos en vuestra salvacin con temor y temblor. En otraspalabras:"Os he mostradoel caminode la liberacindelproblemaenqueestissumidos.Ahora trabajad en su solucin con temor y temblor." Hay trespasajes en los queseutilizasalvacin para describir la liberacin de morir ahogado: Entonceslosmarineros procuraron huir de lanave,y habanechadoelesquifealmar,aparentabancomo quequeranlasanclasdeproaPeroPablodijoal centurin y a lossoldados:Si stos no permanecen en la nave, vosotros no podis salvaros. (Hch. 27:30, 31). Por la fe,No,cuandofueadvertido por Diosacerca decosasqueannosevean,contemorpreparel arca en quesu casa se salvase (He.11:7). ...fueypredicalosespritusencarcelados,los queenotro tiempo desobedecieron,cuandounavez esperabalapacienciadeDiosenlosdasdeNo, mientrassepreparabaelarca,enlacualpocas personas,esdecir,ocho,fueronsalvadasporagua (1P.3:19,20). Pero losusos de la palabra "salvo" y "salvacin" en queestamosprimariamenteinteresadossonaquellos que tienen que ver con la liberacin del pecado. Este es el significado ms normal en el Nuevo Testamento. Tenemosqueaprenderaquadistinguirlostres tiempos de la salvacin: pasado, presente y futuro: Pasado:Fui salvado de la pena del pecado. Presente: Estoy siendo salvado del poder del pecado. Futuro:Ser salvado de la presencia del pecado. Tiempo pasado Hayaqualgunosversculosquehablan principalmente de la salvacin de la pena del pecado: Trestiempos de la salvacin 35 Porqueporgraciasoissalvospormediodelafe;y esto no de vosotros,pues esdonde Dios" (Ef.2:8). [Dios] quien nos salv y llam con llamamiento santo (2 Ti.1:9). Nossalv,noporobrasdejusticiaquenosotros hubiramoshecho,sinoporsumisericordia,porel lavamiento delaregeneraciny por la renovacinen el Espritu Santo (Tit.3:5). Nota:En estos tres ejemplosla palabra "salvo" est entiempopretrito.Noobstante,hayotrosversculos que hablan de nuestra liberacin dela pena delpecado que no se hallan en tiempo pasado. yenningnotrohaysalvacin;porquenohayotro nombrebajoelcielo,dadoaloshombres,enque podamos ser salvos (Hch. 4:12). Que si confesares con tu boca que Jess es elSeor, y creyeresentucoraznqueDioslelevantdelos muertos, sers salvo (Ro.10:9). As que,unotienequedecidir por elcontenidodel versculo ms que por el tiempo del verbo silo queall sesignifica eseltiempopasadodelasalvacin.Side lo que setrata esdela liberacin de-una-vez-por-todas dela condenacin delpecado, entoncessesabe quees el tiempo pasado de la salvacin. Tiempo presente Aunqueesverdadquehesidosalvado,tambines cierto que estoy siendo salvado cada da. He sido salvado delacondenacin;estoysiendosalvadodeda'o.He sido salvado de la paga del pecado; estoy siendo salvado del poder del pecado.He sido salvado mediante la obra acabadadeCristoenlaCruz;estoysiendosalvado medianteSuviday ministerio en mifavora la diestra 36Cul es la diferencia? deDios. Esto es lo que se quiere decir, por ejemplo, en Romanos 5: 10: Porquesisiendo enemigos,fuimosreconciliados con Dios por lamuertedesuHijo,muchoms,habiendo sido reconciliados, seremos salvos por su vida. El tiempo presente de la salvacin es muy igual a la santificacin;el proceso deser separados del pecadoy delacontaminacinyseracercadoshaciaDios.Es acerca de esta salvacin como un proceso continuo que leemos en Hebreos 7:25: Por lo cual puede tambin salvar completamente a los quepormediodelseacercanaDios,viviendo siempre para interceder por ellos. Tiempo futuro Finalmente, existe el aspectofuturodela salvacin. CuandonosencontremoscaraacaraconelSeor seremos salvados de la presencia delpecado.Nuestros cuerpossernredimidosy glorificados.Lossiguientes versculos describen la gloriosa consumacin futura de nuestra salvacin: Porqueahoraestmscercadenosotrosnuestra salvacin que cuando cremos (Ro.13: 11). Peronosotros,quesomosdelda,seamossobrios, habindonos vestido con la coraza defey de amor,y con la esperanza de salvacin como yelmo. Porque no noshapuestoDiosparaira,sinoparaalcanzar salvacinpormediodenuestroSeorJesucristo(1 Ts.5:8,9). AstambinCristofueofrecidounasolavezpara llevar los pecados de muchos;y aparecer por segunda vez,sin relacinconelpecado,parasalvar a losque le esperan(He. 9:28). Trestiempos dela salvacin 37 [Vosotros]quesoisguardadosporelpoderdeDios mediantelafe,paraalcanzarlasalvacinqueest preparada para sermanifestada eneltiempo postrero (1P.1:5). Los tres tiempos Siseencuentradificultadenacoplarunversculoa unodelostrestiempos,recurdesequepodraser aplicablea lostrestiemposa lavez.Aqutenemosun par de ejemplos: yllamarssunombreJESS,porquelsalvarasu pueblo de sus pecados (Mt.1:21). Enltambinvosotros,habiendoodolapalabrade verdad,elevangelio devuestrasalvacin,y habiendo credo en l,fuisteisselladoscon el Espritu Santo de la promesa (Ef.1:13). As que, en casos como estos no se tiene que escoger, debidoa queseaplican con lamismafuerzaa lastres fases de la salvacin. 6 Perdn judicial y paterno EnlasEscriturassehallandostiposdiferentesde perdn,y sivamosa ser estudiantescuidadososdelas Escrituras,debemosaprenderadistinguirlos.Los llamaremosperdn judicialy perdn paterno(aunque estos nombres mismos no se encuentran en la Biblia). Para ponerlo en formasencilla, el perdn judicial es elperdndeun juez,y elperdnpaternoeselperdn deunpadre.Elprimertrminosaledeljuzado,y el segundo del hogar. Vayamosprimeroal juzgado.DioseselJuezy el pecadoreselquesehallabajojuicio.Elhombrees culpable de pecado,y la pena es muerte eterna.Pero el Sefior Jessaparecey declara:"Yo pagar lapena de lospecadosmerecida por el hombre:Yomorircomo susustituto!"EstoesloqueelSalvadorhizoenla CruzdelCalvario.AhoraelJuezanunciaalpecador: "SiterindesamiHijocomoSefiorySalvador,te perdonar".Tan prontocomo elhombre ponesufeen elSalvador,recibesuperdnjudicialdetodossus pecados.lnunca deber pagar sucastigo por ellos en el infierno, porque Cristo lo ha pagado todo.El pecador yaperdonadoentra ahoraen unanuevarelacin:Dios ya no es ms su Juez, ahora es su Padre. Asque,ahoravamosalhogarparatenerla ilustracindelperdnpaterno.DioseselPadrey el 40Cul esla diferencia? creyenteesSuhijo.Enunmomentodedescuido,el hijocometeunpecado.Qusucedeentonces? SentenciaDiosalhijoamuerteporsupecado? Naturalmente queno,porqueDiosyanoesmsJuez del,sinosuPadre!Qusucede?Bien,serompela comunindentrodelafamilia.Sedesvaneceelfeliz espritufamiliar.Elhijonohaperdidolasalvacin, perohaperdidoelgozodesusalvacin.Ypronto puede empezar a experimentar la disciplina de su Padre, a findevolverlea lacomunin.Tanprontocomoel hijo confiesa su pecado, recibe el perdn paterno. Elperdn judicialtienelugar unavezportodasen elmomentodelaconversin;elperdnpaternotiene lugar cada vez que un creyente confiesa y abandona su pecado.Estoes10queJessenseaenJuan13:8-10: Necesitamos tan solamente una vez el lavamiento de la regeneracin para libramos de la paga del pecado, pero precisamosdemuchoslimpiamientosalolargode nuestra vida cristiana para conseguir el perdn paterno. Ladiferenciaentreambostiposdeperdnpuede quedar resumida grficamente de la siguiente manera: JudicialPaterno Posicin de laPecadorHijo persona(Ro. 3:23)(1Jn.3:2) Relacin conJuezPadre Dios(Sal. 96: 13)(G.4:6) Resultado delMuerte eternaComunin rota pecado(Ro. 6:23)(1Jn.1:6) Papel de CristoSalvadorSumo Sacerdote y (1 Ti.1:15)Alx>g

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