Koan School Newsletter - October 2014

  • Published on

  • View

  • Download


      NEWSLETTER | October 2014  1                 IN THIS ISSUE  Hello parents, students, faculty and friends of the Koan School! We have successfully…


      NEWSLETTER | October 2014  1                 IN THIS ISSUE  Hello parents, students, faculty and friends of the Koan School! We have successfully completed the first six weeks of the 2014-2015 school year. To the students, we thank you for all your hard work learning many new subjects, helping us get into the groove with the new classes and buildings, and generally being awesome. We have some of the greatest teachers in the world (and Texas) working here at Koan, facilitating our kids’ learning every day. To the parents and community, we very much appreciate your being willing to support our school by volunteering your time, donating money to keep us up and running, and talking to others in the community about what we do here at Koan. We love having you in the school and if you would like to visit, please make sure to have an appointment so that we can keep the kids learning with as few disruptions as possible. So far, we have traveled around the DFW area, learning about art, science, history, dance, gardening, and many more subjects, learning firsthand from the experts we have available to us out in the world. That will continue in the next six weeks with further visits and great learning experiences. Let us know if you have any ideas for supporting our kids’ learning in the community through projects that the kids could be involved with. Thanks for all your hard work and support! Scott & Heather     Welcome to the School Year!  Lower Elementary Update  Le Coin Francais   |   French Corner  Upper Elementary Newsletter  Middle School Fun  Adventures in High Schooling  Ways you can help Koan School  SAVE YOUR BOTTLE CAPS  Koan School, led by art teacher Katie  Kernan, is putting together a mural for the  City of Denton Recycling Center out of old  bottle caps. Give your bottle caps to  Soline, Scott, or Heather and help with  this awesome project!  Welcome to the 2014 – 2015 School Year! Newsletter 2014 Volume 1 October 10th Dear parents, students, faculty and friends of the Koan School,  We have successfully completed  the  first six weeks of  the 2014‐2015 school  year. To the students, we thank you for all your hard work learning many new  subjects, helping us get into the groove with the new classes and buildings, and  generally being awesome. We have some of the greatest teachers in the world  (and Texas) working here at Koan, facilitating our kids’ learning every day.  To the parents and community, we very much appreciate your willingness to  support our school by volunteering your time, donating money to keep us up  and running, and talking to others about what we do here at Koan. We  love  coming to school every day, and we hope you do, too.   So far this school year, we have traveled around the DFW area, learning about  art,  science,  history,  dance,  gardening,  and  many  more  subjects,  learning  firsthand from the experts we have available to us out in the world. That will  continue  in  the  next  six  weeks  with  further  visits  and  great  learning  experiences. Let us know if you have any ideas for supporting our kids’ learning  in the community through projects that the kids could be involved with.  Thanks for all your hard work and support!  Scott & Heather          NEWSLETTER | October 2014  2       Our Lower Elementary students are exploring local  and  global  sustainability  beginning  with  the  choices they make at home and at school. They are  maintaining  a  food  garden  at  Koan  and  will  be  traveling  to  Meador  Nursery  soon  to  search  for  plants  that  attract  butterflies.  The  students  are  volunteering and  learning at  local  farms.   Cardo’s  Farm Project  hosted  our  first  service  project  this  year.  They  visited  Earthwise  this  week,  and  explored the community garden at Shiloh Field that  donates  its  food  to  local  food  banks  and  the  preschool children at Fred Moore Day School.  The  students  are  recycling,  reusing,  and  composting  at Koan. They  visited SCRAP off  the  square  and  made  crafts  from  reused  materials.  They decorated their own reuse box to take to their  classroom to keep usable items out of the landfill.  The students also went on an extensive tour of the  Denton  landfill and  recycling center  that  included  visiting their bee boxes and butterfly garden. They  came  back  to  the  classroom  discussing  ways  in  which  we  can  reduce  the  amount  of  trash  we  produce in the first place.  In addition to building skills in language and math,  the Lower Elementary  class  is  learning about  the  cultures  and  civilizations of  the many  indigenous  people of North and South America.              Our students are progressing very well  in French. Their  vocabulary  is  growing  rapidly.  They  are  learning  new  words and expressions every week! By now, they all know  their numbers (up to 12 or more), colors, different ways  to greet people, as well as a couple of French songs.   In  recent weeks, the Elementary students have  learned  names  for  animals  and  vocabulary  related  to  seasons.  You  can  admire  their  artwork  in  the  hallway.  Upper  Elementary  children  got  to  work  in  the  garden  and  planted winter vegetables in the front parking lot. When  you have the chance, check out the planters and see what  is sprouting.   The  Middle  School  and  High  School  students  have  learned to talk about the weather, ask simple questions,  and, more  importantly, have survived  their  first French  grammar  lesson  on  masculine  and  feminine!  We  have  also  been  enjoying  watching  the  adventures  of  my  French  relatives  traveling  through South America  in an  RV thanks to the short videos they posted on Vimeo. You  can view all of those videos at:  http://vimeo.com/channels/dacaluf  In the coming weeks, we will be studying French food and  hopefully try our hands at French cooking!  Lower Elementary Update by Jeanne Webb  The Lower Elementary students visit  City of Denton Recycling Center.   Le Coin Francais | French Corner by Soline D’Haussy        NEWSLETTER | October 2014  3           Dallas Heritage Village Check out this fancy house at the Dallas  Heritage Village. It was owned by a  farmer who grew cotton and corn.    What a big heart you have! Ready to present our heart project to  the other classes. We were awesome!                    THIS MONTH IN PICTURES  Upper Elementary Newsletter by Kay Treacher  Word work: 25 words ‐ we  chose 25 words and then  made crazy phrases with  the words.  It has been a busy first few weeks in the upper elementary class. We’ve been  working hard on our math  facts, word work, and  reading. Emily comes  in  every week to help us with language arts. We are reading and exploring Alice  in Wonderland. We are also having fun learning French with Soline, theatre  arts with Leslie, and fine art with Katie.  Our main project work has been about  the heart. The students presented  their work on the anatomy of the heart to the other classes. You can see their  enormous heart outside our classroom. During the last couple of weeks we  have been learning about exercise and foods that keep our hearts healthy.  Next, we are going to look at how and where our food is grown. At the end  of September, we visited an Alpaca Ranch to see one example of farming in  Texas. At the beginning of October, we visited the Dallas Heritage Museum  to see how people grew their food in the late 1880s and early 1900s.   Please  come  by  the  classroom  before  or  after  school  to  see  our  heart and presentation booklet and  some of our work displayed on the  wall.  In the next few weeks we’re looking  forward  to  investigating where our  food  comes  from,  activities  for  Halloween  and  Thanksgiving,  and  to preparing for our end of semester  play.  Upper Elementary students  enjoying a trip to a local Alpaca  Farm.        NEWSLETTER | October 2014  4              FOR MORE INFORMATION  about Giving Hope, Inc. visit:  www.hopeincdenton.com  Middle School Fun! by Amanda Newton  Almost all of the students  in the middle school class  are new to Koan this year. We have spent much of our  time so far getting to know each other: our likes and  dislikes, strengths and weaknesses, our interests and  preferences.  The girls have begun taking a ballet class with Leslie at  Greenspace. They are becoming more graceful by the  second, all while getting  lots of great exercise! They  also  started  learning  a  spooky  dance  to  Michael  Jackson’s Thriller. If your family goes to the Day of the  Dead festival in Denton this year, your student will be  well prepared for joining the zombie flash mob!  In  theater,  the  students  have  started  learning  their  lines for Star Wars Shakespeare. It is going to be out  of this world! Zelda has introduced the students to the  marvelous  world  of  machine  sewing.  The  kids  are  getting comfortable with setting up the machines and  have some creative sewing projects planned.   Alana  Presley  helped  our  students  calculate  their  ecological  footprint.  This  footprint  activity  really  opened our eyes to the effects our daily actions have  on the world. It also tied into our lessons on the “Story  of  Stuff”,  during  which  we  learned  about  the  ecological footprints of different products. In October,  we  will  be  learning  all  about  food.  October  24th  is  National Food Day!  In Art, Katie and the students have talking about positive and  negative  space,  shading, and contrasting colors.  In French,  we have been learning the basics. We even created our own  people and labeled their clothes and body parts in French!    Koan kids love their community, so we are putting together a  collection drive for clothing and hygiene products this month.  The students admire the services Giving Hope  Inc. provides  for  people  experiencing  or  at‐risk  of  homelessness.  On  Oct.15, we are partnering with the OSDH & CP’s Social Run  to collect items for Giving Hope, Inc.     For event information, visit:   www.facebook.com/events/4586682709 40154/  Back in the classroom, George continues  to  take  us  through  the  pillars  of  civilization  in Social Studies.  In English,  we  will  be  completing  our  first  book  report of the year soon. We can’t wait to  see  the  book  covers  the  kiddos will  be  designing!  Middle Schoolers calculating their  ecological footprints with Alana  Presley.        NEWSLETTER | October 2014  5     September was a busy month for the  High School students!  In addition  to  setting  up  our  space,  we  began  discussing  the  culture  of  our  school  and the responsibilities we all have to  contribute and help each other in our  learning.  We  discussed  constructive  feedback and doing multiple drafts of  our work so that we can improve and  create  work  that  is  important  to  us  and that makes us proud.  In science, we  investigated a curious  termite behavior, and we developed  experiments using  shell‐less eggs  to  observe  the movement of materials  in and out of the cell membrane. We  will keep learning the types and parts  of  cells  as  we  work  on  our  creative  presentations that we will be sharing  over the next few weeks.   Our  AP  Biology  students  made  a  great stop‐motion video  to  teach us  the  processes  of  dehydration  synthesis  and  hydrolysis.  The  students  have  also  all  successfully  written  their  first  lab  reports!  I have  been  so  impressed  with  the  professionalism  of  our  biology  presentations,  and  the  fantastic  critical  feedback  that  our  scientific  community  gives  as  they  carefully  consider  the  evidence  presented  before developing consensus.  In English, we finished our first book  of  the year, Lord of  the Flies, which  we  connected  to  our  government  discussions  with  George,  including  some  great  parallels  the  students  made  between  the  book  and  the  social  philosophers  Thomas Hobbes  and John Locke.     During Christopher's guest class, we  traced  some  linguistic  history  and  explored  the  lasting  impact  that  William the Conqueror and the Battle  of  Hastings  (1066)  had  on  the  language  that  we  speak.    We  also   played  some  rousing  games  of  Geoguessr, a game that uses Google  maps to drop the player anywhere in  the  world,  during  which  we  had  to  look  for  clues  to  guess  where  we  were.  We  had  two  teams  tackle  a  full  practice  problem  in  Future Problem  Solving.  Two teams of four students  each read a futuristic scene involving  the future of social media, thought of  potential  problems,  chose  a  significant  one,  and  developed  creative  solutions  for  topics  like  “finding  ways  to  improve  cyber  security”.  Soon,  we  will  begin  researching the next topic, Processed  Foods.   We  took  a  field  trip  to  the  Fish  N'  Chirps  pet  store  to  practice  our  French  animal/color  vocabulary.  We  have  also  been  visiting  local  parks  and  recreation  centers  for  exercise  and  to  train  for  an  eventual  French  field trip to do "accrobranche" (a high  ropes  obstacle  course,  using  safety  harnesses).  We are excited about all of the events  that  are  coming  up,  including  our  two‐day Global Gateway experience  at  Heifer  International  Ranch  in  Arkansas where  the students will be  assigned to a village site representing  areas  such  as  Zambia,  Thailand  or  Appalachia.      HIGH SCHOOL AT A GLANCE    Robots! These High Schoolers are learning all about  robotics and programming.     Termite Experiment Do termites follow pen lines on paper because of  the color? The smell? The texture? What’s your  hypothesis?         Adventures in High Schooling by Tiffany Fuhrmann  3D Printing We tried our hands at 3D printing last month. In  the future, we want to learn more about 3D  modeling and how to build our own 3D scanner!        NEWSLETTER | October 2014  6       There are many easy ways to help Koan School fundraise.  Link your Kroger and Target cards and Amazon accounts  to our school. A percentage of your purchases will go to  Koan.  Do you collect Boxtops or Labels for Education? Bring  them in! We will send our first batch on October 31st.  Are old ink cartridges or small electronics cluttering up  your house? Donate them to Koan! Your trash stays out  of the landfill and earns treasure for our school.  Also, we are officially tax‐exempt now! Encourage your  friends  and  family  members  to  make  a  tax‐deductible  contribution,  or  see  if  your  employer  participates  in  a  matching funds charity program.                            Ways you can help Koan School…